Muere a los 76 años Carl Weathers, actor que protagonizó “Rocky” y “The Mandalorian”

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AP.– El actor estadounidense Carl Weathers falleció a los 76 años de edad. El exjugador de la NFL se convirtió en una estrella de películas de acción y comedia de Hollywood e interpretó a Apollo Creed en la saga de “Rocky”, se enfrentó a Arnold Schwarzenegger en “Predator” y enseñó golf en “Happy Gilmore”.

Matt Luber, su manager, dijo que Weathers murió el jueves. Su familia emitió un comunicado diciendo que murió pacíficamente mientras dormía.

Weathers se le puede ver cómodamente flexionando sus músculos en la pantalla grande en “Action Jackson” o bromenado en la pantalla chica en programas como “Arrested Development”.

El actor estaba quizás más estrechamente asociado con Creed, quien hizo su primera aparición como el arrogante e indiscutible campeón mundial de peso pesado en “Rocky” de 1976, protagonizada por Sylvester Stallone.

“Te pone en el mapa y hace tu carrera, por así decirlo. Pero eso es algo único, así que tienes que seguir con algo. Afortunadamente, esas películas siguieron apareciendo y Apollo Creed se convirtió cada vez más en la conciencia de la gente y fue bienvenido en sus vidas, y era el hombre adecuado en el momento adecuado”, le dijo a The Daily Beast en 2017.

Más recientemente, Weathers protagonizó el éxito de Disney+ “The Mandalorian“, apareciendo en las tres temporadas.

Creed, que apareció en las primeras cuatro películas de “Rocky”, murió memorablemente en el ring de “Rocky IV” de 1984, enfrentándose cara a cara con el corpulento y consumidor de esteroides soviético Ivan Drago, interpretado por Dolph Lundgren. Antes de entrar al ring, James Brown cantó “Living in America” con coristas y Creed apareció en un balcón con una combinación de pantalones cortos, un chaleco que emula la bandera estadounidense y un sombrero del Tío Sam, bailando y burlándose de Drago.

Un Creed ensangrentado colapsa en el ring después de recibir una brutal paliza, se contrae y Rocky lo sostiene en sus brazos mientras muere, lo que inevitablemente desencadena una pelea entre Drago y Rocky, pero mientras Creed ya no esté, el hijo de su personaje, Adonis Creed, interpretado por Michael B. Jordan, lideraría su propia trilogía de boxeo a partir de 2015.

Weathers pasó a participar en “Predator” de 1987, donde flexionó sus pectorales junto a Schwarzenegger, Jesse Ventura y muchos otros, y a la película nouveau blaxploitation de 1988 “Action Jackson”, donde apunta con su lanzallamas a un tipo malo y le pregunta: “¿Cómo puedo hacerlo?” “¿Te gustan las costillas?”, antes de asarlo.

Más tarde añadió una falsa mano de madera para interpretar a un profesional dorado en la comedia clásica de 1996 “Happy Gilmore” junto a Adam Sandler y protagonizó la breve serie derivada de Dick Wolf “Chicago Justice” en 2017 y en “The Mandalorian” de Disney obteniendo una nominación al premio Emmy en 2021. También prestó su voz a Combat Carl en la franquicia “Toy Story”.

Weathers creció admirando actores como Woody Strode, cuya combinación de físico y destreza interpretativa en “Spartacus” causó una buena impresión. Otros a los que idolatraba eran los actores Sidney Poitier y Harry Belafonte y los atletas Jim Brown y Muhammad Ali, estrellas que rompieron el molde y la barrera del color.

“Hay tantas personas que me precedieron, a quienes admiraba y cuyo éxito quería emular, y que simplemente alcanzaron los puntos de referencia que ellos alcanzaron en términos de éxito, que crearon un camino que he podido recorrer y encontrar el éxito. Y espero poder inspirar a alguien más a hacer un buen trabajo también”, dijo al Detroit News en 2023. “Supongo que soy un tipo con suerte”.

Al crecer en Nueva Orleans, Weathers comenzó a actuar en obras de teatro desde la escuela primaria. En la secundaria, el atletismo lo llevó por otro camino, pero se reencontraría con su primer amor más adelante en la vida.

Weathers jugó futbol americano universitario en la Universidad Estatal de San Diego (se especializó en teatro) y jugó en una temporada en la NFL, para los Oakland Raiders, en 1970.

“Cuando descubrí el futbol, ​​era una salida completamente diferente”, dice Weathers al Detroit News. “Se trataba más de lo físico, aunque uno alimenta al otro. Necesitabas algo de inteligencia porque había manuales que estudiar y películas que estudiar, para aprender sobre la oposición en una semana determinada”.

Después de los Raiders, se unió a la Liga Canadiense de Futbol, ​​jugando durante dos años mientras terminaba sus estudios durante la temporada baja en la Universidad Estatal de San Francisco. Se graduó con una licenciatura en Teatro en 1974.

Después de aparecer en varias películas y programas de televisión, incluidos “Good Times”, “The Six Million Dollar Man”, “In the Heat of the Night” y “Starsky & Hutch”, además de luchar contra los nazis junto a Harrison Ford en “Force 10 De Navarone”, Weathers consiguió su papel decisivo: Creed. Le dijo a The Hollywood Reporter que su comienzo en la icónica franquicia no fue auspicioso.

Le pidieron que leyera con el escritor Stallone, entonces desconocido. Weathers leyó la escena, pero sintió que no encajaba y soltó: “Podría hacerlo mucho mejor si me consiguieran un actor real con quien trabajar”, recordó. “Así que insulté a la estrella de la película sin saberlo realmente y sin tener la intención de hacerlo”. También mintió diciendo que tenía experiencia en boxeo.

Más adelante en su vida, Weathers desarrolló una pasión por la dirección, dirigiendo episodios de “Silk Stalking” y el vehículo de Lorenzo Lamas “Renegade”. Dirigió un episodio de la tercera temporada de “The Mandalorian“.

Weathers se dio a conocer ante otra generación cuando se presentó como un actor oportunista y extremadamente ahorrativo que se involucra con el clan disfuncional en el corazón de “Arrested Development”.

Al personaje de Weathers le gusta ahorrar dinero haciendo caldo con sobras de alimentos: “Todavía hay mucha carne en ese hueso” y “¡Cariño, tienes un guiso listo!”. —y por el precio correcto— acepta convertirse en entrenador de actuación del actor delirante y carente de talento Tobias Funke, interpretado por David Cross.

Weathers le sobreviven dos hijos.

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